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Baptistère Saint-Jean

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Itinéraire Les surprises du Poitou

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par Emilie
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Attention, vous arrivez devant un édifice rare et précieux. Le Baptistère Saint-Jean est l’un des premiers monuments religieux en Europe. Il symbolise l’arrivée du Christianisme comme religion officielle en France. Il date du IVe, Ve siècle et à bien faillit disparaître au XIXe. En 1835 on veut percer une rue pour prolonger la circulation du Pont-Neuf et le Baptistère gêne un peu les urbanistes, il est en plein milieu du chemin ! Il est donc prévu de le raser complètement. L’État français, influencé par la société de conservation des biens nationaux, interviendra pour le racheter et le sauver de la démolition. Il devient monument historique protégé en 1846. Alors, de l’extérieur c’est déjà pas mal, mais l’intérieur est tout bonnement spectaculaire. L’entrée est dorénavant payante, mais à faible coût. Vous avez au centre, la pièce maîtresse du lieu : la piscine baptismale octogonale du Ve siècle. Au début du christianisme, on ne baptise pas comme aujourd’hui. On s’inspire du baptême du Christ tel qu’il est décrit dans les évangiles, c’est-à-dire, par immersion complète. On fait ça jusqu’ au VIIIe siècle. Puis, le baptistère se voit converti en église paroissiale nommée Saint-Jean-Baptiste en souvenir de sa fonction première. Les peintures que vous pouvez admirer couvraient autrefois la totalité des murs du baptistère. Elles datent de plusieurs époques et nous montrent aujourd’hui des fresques gothiques superposées à des fresques du XIe siècle. Le lieu abrite également une incroyable collection de sarcophages mérovingiens. L’ensemble est un réel trésor architectural et culturel.

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