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Crown Fountain

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Itinéraire Windy City, La beauté du Michigan

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Le ,
par Emilie
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Vous arrivez devant la célèbre Crown Fountain du Millenium Park. Elle a été réalisée par l’artiste catalan Jaume Plensa et a été inaugurée en juillet 2004. La fontaine est nommée après la famille Crown, qui fit don de 10 millions de dollars sur les 17 millions nécessaires à la construction de l’ouvrage. La famille Goodman, connue pour avoir fondé le Goodman theater, fut également un des généreux donateurs. La totalité du financement de l’œuvre vient d’ailleurs de donations privées. Il s’agit, comme vous pouvez le voir, d’une fontaine interactive. Vous avez un miroir d’eau de granite noir, placé entre deux tours de verre de 15 mètres de haut. Les tours sont recouvertes d’écrans sur lesquels sont projetées des vidéos d’un millier de visages des habitants de Chicago. L’artiste travaille souvent sur l’idée de la dualité, ici bien présente avec ces deux visages qui se font face et semblent converser. Les volontaires ont été choisis pour représenter la diversité de la population de la ville et les vidéos ont été réalisées par des étudiants de l’école “Art Institute of Chicago”, dans ce qui est devenu un cours informel de maîtrise de l’Art. Ils utilisèrent des caméras haute définition, car le rendu allait être projeté sur des écrans bien plus grands que des écrans de cinéma. Pour vous donner une idée de la qualité et du prix du matériel utilisé, sachez qu’il s’agit des mêmes caméras avec lesquelles ont été filmés les tout derniers Star Wars. Les images ont dû tout de même être retouchées pour simuler les mouvements du visage au bon moment et pour avoir la bouche au bon endroit. Car l’œuvre reprend le principe des gargouilles, faisant jaillir un jet d’eau de la bouche des personnages. Chaque visage apparaît sur les écrans pendant 5 minutes et une séquence de 40 secondes est diffusée au ralenti. Il y a ensuite une séquence de 15 secondes pendant laquelle la bouche fait une grimace. Puis, pendant 30 secondes, la fontaine se met à couler comme si l’eau sortait de leurs bouches. Enfin, l’eau cesse de jaillir et le visage apparaît souriant pendant 15 secondes. Jaume Plensa voulait une fontaine invitant le spectateur à interagir et il ne pensait pas si bien faire. L’endroit se transforme en un véritable parc aquatique pour enfants les jours d’été ! Lors des épisodes de canicule, la presse oriente d’ailleurs les habitants à se rapprocher de la Crown Fountain. Elle utilise 50.000 litres d’eau par heure, dont 97% sont recyclés dans le système. Malgré des débuts controversés, la Crown Fountain est rapidement devenue un endroit prisé des photographes, un lieu de rencontre incontournable et un terrain de jeu rafraîchissant pour les enfants. Elle est désormais l’un des emblèmes de la ville.

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