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Abbaye aux Hommes

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Itinéraire Chez Guillaume et Mathilde

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Le ,
par Emilie
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Vous voilà sur l’esplanade Jean Marie Louvel face à l’impressionnante abbaye aux hommes. Caen abrite deux énormes abbayes, celle-ci, ainsi que son homonyme féminin, l’abbaye aux dames de l’autre côté de la ville. Tout cela remonte à l’époque où Guillaume le Conquérant s’appelait encore Guillaume le Bâtard. À 22 ans, il épouse Mathilde de Flandres bien que le pape soit opposé à leur union. Ils sont apparemment cousins à un degré trop élevé et peu acceptable. Alors que bon, avouons qu’en 1049, ça n’a jamais trop gêné personne de se marier entre cousins. Guillaume épouse donc Mathilde, parce que quand même, politiquement, ça les arrange bien vu que la belle Mathilde est accessoirement la nièce du roi de France Henri 1er. Bref, le pape suivant, malin, finit par accepter l’union en 1053, à condition que le couple s’engage à construire 4 hôpitaux et 2 monastères. Ce sera chose faite et vous pouvez encore admirer aujourd’hui ce magnifique exemple d’architecture normande romane. Elle inspirera d’ailleurs la construction de beaucoup d’abbayes en Angleterre. L’ensemble comporte les bâtiments où vivaient les moines bénédictins, le palais ducal où l’on recevait les invités de marque, une salle des gardes et un réfectoire avec cellier et boulangerie et même un pressoir à pommes. On est quand même en Normandie ! À la Révolution française, les biens de l’église deviennent biens nationaux et l’abbaye passe aux mains de la municipalité. Elle sera ensuite un lycée, et comme vous pouvez le constater, aujourd’hui c’est l’hôtel de ville qui y est installé. L’ancienne boulangerie est à présent un musée de la nature et le palais ducal accueille un centre d’art contemporain. Vous pouvez visiter l’ensemble et voir le tombeau de Guillaume le Conquérant dans l’église Saint-Etienne.

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