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Cathédrale Saint-Étienne

Visiter Bourges,

Itinéraire A cœur vaillant rien d’impossible

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par Romane
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Véritable emblème de la ville de Bourges, la cathédrale Saint-Étienne a de quoi épater les visiteurs qui viennent la découvrir ! Complètement unique en son genre au moment où elle a été édifiée, entre le XIIe et le XIIIe siècle, elle repose sur des techniques de construction d’une grande modernité pour l’époque, affichant un plan sans transept, un style gothique totalement nouveau et un remarquable ensemble de vitraux du XIIIe siècle. Inscrite au patrimoine mondial de l’UNESCO depuis 1992, elle impressionne par ses dimensions spectaculaires, ses proportions harmonieuses et la qualité de ses sculptures. Avec ses 5 portails, la façade de la cathédrale est juste monumentale : c’est d’ailleurs la plus large façade parmi tous les édifices gothiques de France, mesurant 41 mètres, et plus de 73 mètres en comptant le pilier qui se trouve tout à droite. Ce pilier a d’ailleurs été rapidement construit pour soutenir la tour Sud qui menaçait déjà au XIIIe siècle de s’effondrer à cause de ses fissures. Elle est surnommée la “tour sourde”, n’ayant jamais reçu de cloches au cours de sa longue existence. Contrairement à la tour Sud, la tour Nord, tout aussi fragile, s’effondre en 1506. Reconstruite dans les 30 années qui ont suivi, elle sera surnommée la Tour de Beurre : en effet, pour financer sa reconstruction, le roi de France, Louis XII, invite les habitants à faire des dons. En échange, ils étaient tout simplement dispensés de jeûne ! Vous imaginez bien que beaucoup d’entre eux se sont résolus à verser leur part… Aujourd’hui, cette tour permet de profiter d’une superbe vue sur Bourges et ses alentours, du haut de ses 396 marches. Oui, une si belle vue, ça se mérite ! Autre visite proposée dans la cathédrale : la crypte romane, qui conserve les reliques de Saint Etienne, les tombeaux de nombreux archevêques ainsi que le gisant du Duc de Berry, vaut vraiment le détour. Mais revenons-en à la cathédrale. On ne sait pas à qui l’on doit ce véritable chef-d’œuvre, car le nom de l’architecte reste encore inconnu à ce jour, mais ce qui est sûr, c’est que son talent et son génie sont régulièrement salués par les quelque 600 000 visiteurs qui viennent admirer la cathédrale de Bourges chaque année ! Un trésor architectural qui fait bien évidemment la fierté des Berruyers !

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