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Tout ce qu’il faut savoir avant d’aller au Carnaval de Rio !

Visiter Rio,

Itinéraire proposé pour cette ville : La cité des merveilles

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par Emilie
danseuse samba carnaval rio

Si vous allez au Brésil au mois de février, vous avez certainement pensé à vous rendre à Rio pour le carnaval ! Cet événement gigantesque attire des centaines de milliers de touristes chaque année, mais pour certains, il fait surtout un peu peur. Mais l’envie de voir ces parades incroyables, ces plumes et paillettes et de danser au rythme trépidant de la samba prend généralement le dessus .

Alors, entre prudence et infos pratiques, voilà tout ce que vous avez besoin de savoir avant d’assister au Carnaval de Rio.

Avant toute chose, le Carnaval de Rio, c’est quoi ?

Quelques chiffres pour commencer :

  • C’est le plus grand défilé de la planète et l’une des célébrations les plus connues du monde.
  • 1 année entière de préparation
  • 1 événement largement retransmis à la télévision avec plus de 2 milliards de téléspectateurs.
  • En 2018, le festival a attiré 6.5 millions de personnes dont environ 1.5 million de touristes et injecté 3,02 milliards de réais dans l’économie carioca !
  • 70 écoles de Samba, dont 13 écoles du “groupe spécial”, l’élite du carnaval, se disputent le titre de meilleure école de la ville !
  • 720 mètres de samba ! C’est la longueur du sambodromo où vont se produire les danseurs et leurs chars, salués par 85 000 spectateurs !
  • Plus de 500 blocos organisés partout dans les rues
  • 7 millions de litres de bière et 32 000 toilettes publiques (et une amende d’environ 130€ à qui se soulage sur le trottoir !)
  • Pratiquement 90% d’occupation des hôtels de la ville.

Les origines du Carnaval

La tradition du Carnaval remonte à l’Antiquité. Au IIe siècle av. J.-C., Babylone célébrait “Les Sacrées” en l’honneur de la déesse Anaïtis et du retour du printemps. À Rome, on organisait les “Saturnales” en l’honneur du dieu de l’agriculture et du temps, Saturne. Dans les deux cas, l’ordre était alors renversé et pendant 5 jours, les esclaves devenaient les maitres et les maitres les esclaves.
 Les Grecs, eux, rendaient honneur au dieu du vin, de la végétation et de la fécondité (Dionysos), et organisaient des défilés et des représentations théâtrales.

L’Église catholique, d’abord hostile à ces festivités païennes, finit par se les approprier et le Carnaval devient une fête exutoire précédant le Carême. Un défoulement nécessaire pour éviter les révoltes pendant cette longue période de privation. Le nom Carnaval vient de Carne et de levare qui veut littéralement dire “enlever la viande”.

Le carnaval est arrivé au Brésil avec les colons portugais qui ont apporté leur tradition de l’’Entrudo”. Au premier Carnaval de Rio on dansait la valse et la Polka ! Mais cet événement hors du commun est devenu ce qu’il est aujourd’hui avec l’énorme influence tribale des esclaves venus d’Afrique, notamment la confection de masques et de costumes utilisant les plumes, les os et nombre d’éléments naturels.
 Plus d’infos dans nos audioguides sur la samba, l’esclavage et l’héritage culturel africain.

Les principaux événements

Pour faire simple, on peut dire que le carnaval est divisé en deux parties : une partie payante qui se déroule au Sambodromo, et une partie populaire, semi-organisée, qui se passe gratuitement dans les rues de la ville : les fameux blocos.

#1 Le défilé au Sambodromo

parade carnaval rio

 

C’est l’événement phare du Carnaval. C’est ce que vous voyez à la télé et sur les images des magazines. Aller au Sambodromo est payant, c’est là où vous pourrez assister aux différentes parades des écoles de samba en compétition. Une ambiance électrique et galvanisante et un spectacle ahurissant !

Comment se déroule la parade ?

Les portes ouvrent à 17h afin que les spectateurs aient le temps de bien s’installer et de trouver leurs sièges. Attention, les enfants de moins de 5 ans ne sont pas admis au Sambodromo.

La cérémonie d’ouverture commence vers 20 h et le spectacle se termine vers 6h du matin. Vous n’êtes bien sûr pas obligés d’assister à la totalité de l’événement !

Les écoles de samba sont séparées par niveaux en plusieurs catégories. Chacune possède un code couleur et un drapeau afin d’être facilement reconnaissable.
 Les meilleures écoles, celles du groupe spécial en compétition pour être élue championne, défilent en dernier, le dimanche et le lundi. Le groupe de la série “A”, regroupant les anciennes écoles des groupes “A” et “B”, défile le vendredi et le samedi. Les écoles jouent leur place pour entrer dans le groupe spécial l’année suivante. Les écoles “B”, “C”, “D” et “E”, quant à elles, défilent à l’extérieur du Sambodromo en espérant intégrer le groupe “A” l’année suivante.

À  l’entrée de chaque école, un feu d’artifice est tiré. Les écoles doivent ensuite présenter une prestation d’une durée comprise entre 65 et 75 min sous peine de pénalité. 0.1 point est en effet enlevé à la note générale par minute non utilisée ou dépassant le temps réglementaire ! Ça ne rigole pas !

À  partir du début du défilé, l’école a exactement 2h30 pour faire son défilé et se disperser ! Il faut laisser le champ libre à la suivante, dégager l’espace, retirer tous les chars, etc. Sinon, gare à l’amende pouvant aller jusqu’à 20.000 € !!

Tout est codifié et réglementé ! Pour être valide, une école de Samba doit :

  • Avoir entre 2500 et 4000 participants
  • Une batterie d’au moins 200 percussionnistes
  • 70 bahianaises (interdit aux hommes)
  • Une commission d’ouverture de 10 à 15 participants
  • Un maximum de 250 directeurs
  • Faire apparaitre 5 ou 6 chars allégoriques dont la taille maximum est fixée à 8.5 mètres de large et 9.3 mètres de haut (pour passer sous la tour à la fin de la piste)
  • Ne pas faire apparaitre d’animaux, de marques ni ses parties génitales (même peintes 😉 )
Comprendre le défilé :

percussionistes rio

 

N’oublions pas que le Carnaval de Rio est avant tout une compétition scrutée par 36 juges. Voici les critères jugés pour noter les écoles de samba : 

  1. Bateria – les percussionnistes qui donnent le rythme au défilé.
  2. Samba-Enredo: la musique et les paroles
  3. Harmonia – l’harmonie entre les chants et la batterie
  4. Evolução – l’évolution du défilé, l’homogénéité et l’alignement.
  5. Enredo – le thème : chaque école choisit un thème, ici on juge s’il est représenté de façon cohérente. Les juges reçoivent un synopsis du défilé et les explications des symboles utilisés.
  6. Alegorias e Adereços : les chars et accessoires, jugés sur leur innovation, leur créativité et les finitions. Certainement le plus impressionnant du carnaval.
  7. Fantasias: les costumes, comme pour les chars, on note ici l’adéquation avec le thème, l’originalité et la qualité.
  8. Comissão de Frente: la commission d’ouverture. Ce groupe d’une dizaine de personnes qui ouvre le défilé, introduit le thème et est jugé sur leur chorégraphie.
  9. Mestre Sala e Porta Bandeira: le maître de cérémonie et la porte-drapeau. Ici, on juge le couple de porte-drapeau. La femme porte les couleurs de l’école et le maitre de cérémonie danse autour d’elle pour la mettre en valeur.
Quelles places choisir ?

sambodromo rio

L’immense Sambodromo, imaginé par l’architecte de génie Oscar Niemeyer (à qui l’on doit Brasilia et l’incroyable Musée d’Art Contemporain de Niteroi), est un grand couloir de 12 mètres de large et pratiquement 800 mètres de long, encadré par des immenses gradins. Si vous venez à Rio hors Carnaval, vous pouvez le visiter.

Il existe 4 grandes catégories de places, disponibles à des prix pouvant aller de 15 € à plus de 1000 € par personne. Tout dépend à la fois du confort choisi, de l’emplacement sur le Sambodromo et de la soirée de défilé ! Les Secteurs sont numérotés de 1 à 13 avec un côté pair et un côté impair.

L’ensemble peut accueillir 88 500 personnes ! Les billets sont très demandés et il est conseillé de réserver longtemps à l’avance. Cela dit, pour éviter les faux billets (faites très attention d’ailleurs avec les revendeurs et les faux billets), votre entrée vous sera délivrée une semaine seulement avant le début du Carnaval.

  • Les gradins : ces places sont les plus abordables et par conséquent les plus populaires ! Placés en hauteur, vous avez une vue plongeante sur le défilé. Dans les gradins, le secteur 9 est celui des touristes. N’hésitez pas à faire comme les Brésiliens et a apporter un coussin pour vous assoir plus confortablement ou encore des jumelles !
  • Les frisas ou box ouverts: ces places ont un prix intermédiaire et offrent une meilleure vue sur le défilé, au plus proche de la piste.
  • Les camarotes – Les suites de luxe : ce sont les meilleures places, là où se trouvent les célébrités et les politiques, viennent avec serveur et buffet à volonté.
  • Les chaises allouées : vous pouvez aussi réserver une chaise qui sera la vôtre tout au long de la soirée. Elles ont un coût modéré et sont placées.

Attention : Si vous avez une place non numérotée dans les gradins, pensez à vous rendre au Sambodromo de bonne heure !

Comment se rendre au Sambodromo ?

Attention, les soirées de Carnaval rendent la circulation impossible dans Rio ! L’idéal est encore de prendre le métro qui est simple d’utilisation, et ouvert 24h/24 pendant la durée du Carnaval ! Vous avez deux stations différentes pour vous rendre sur place. Selon le secteur dans lequel se trouve votre place, vous devrez descendre à un arrêt différent. Ne vous trompez pas ! Ça peut devenir très compliqué de traverser !

  • Si vous avez une place côté pair : descendez à la station “Praça Onze”.
  • Si vous avez une place côté impair : descendez à la station “Central”.
Assister aux répétitions

Si vous ne pouvez pas aller au défilé officiel, ou si vous n’avez pas le budget, assister aux répétitions peut être  une bonne alternative ! En effet, à l’approche du Carnaval, les écoles répètent sur la piste du Sambodromo. Un spectacle sans chars ni costumes mais gratuit et qui donne déjà une belle opportunité pour vibrer au rythme de la samba ! Vous trouverez le programme des répétitions sur le site officiel du Carnaval.

Participer au défilé !

Depuis quelques années, les écoles de Samba ouvrent leurs portes aux touristes qui souhaiteraient participer au défilé. Cela soulève parfois des questions éthiques, comme toute commercialisation d’un produit populaire. Chaque école de samba représente une favela et les participants se sont entrainés toute leur vie pour arriver là. Mais c’est aussi une façon de récolter de l’argent et de faire connaitre la culture de l’intérieur.
 Vous devrez vous inscrire auprès d’une école de samba, connaitre les pas et être capable de tenir le rythme pendant plus d’une heure, louer un costume et être à l’heure avec les tripes bien accrochées le jour du spectacle !

Bon plan :

Vous pouvez également assister au défilé du palamares des meilleures écoles et de l’école championne, le samedi suivant le carnaval. L’ambiance y est plus décontractée, passé le stress de la compétition, et les prix sont environ 30% moins chers.

# 2  Les blocos de rue

blocos rue carnaval rio

Voici l’autre Carnaval de Rio, un festival populaire, gratuit, organisé par les habitants de chaque quartier pendant deux semaines avant le carnaval officiel.

Des “bandas” ou “blocos” se réunissent autour d’un quartier, d’une association, d’un bar ou d’un thème et envahissent les rues de l’ancienne capitale brésilienne.

Ce sont ces manifestations populaires, nées au début du XIXe siècle qui ont donné naissance aux premières écoles de samba.

Aujourd’hui il y a environ 500 blocos qui reçoivent une autorisation préfectorale de défilé, ainsi que quelques initiatives privées plus petites.

Cette fête galvanisante se déroule en marge des festivités officielles et est tout aussi représentative du Carnaval de Rio ! C’est l’occasion de faire la fête avec les locaux, et de vivre l’effervescence du carnaval de l’intérieur ! La qualité du bloco peut varier énormément d’un groupe à l’autre, n’hésitez pas à demander conseil à un local, à votre hôtel ou sur des groupes Facebook d’expatriés français à Rio !

N’oubliez pas de vous déguiser, de vous couvrir de paillettes et de crème solaire, de porter des chaussures confortables et de ne pas emporter d’objets de valeur !

Même si l’ambiance festive est à son paroxysme, restez lucide, hydratez-vous et faites bien attention à vous !
 

 

 

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