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Les plus beaux villages des Pyrénées-Orientales

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Itinéraire proposé pour cette ville : L’art de vivre à la catalane française

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Le ,
par Valérie

Les Pyrénées-Orientales comptent de nombreux petits coins de paradis, mais parmi tous ces villages dignes d’intérêt, cinq sont classés parmi les plus beaux villages de France. Des villages authentiques et de caractères, que vous pourrez découvrir en famille ou entre amis lors de vos prochaines vacances dans les Pyrénées-Orientales.

1. Castelnou

Ce village, perché sur un roc, à pour toile de fond le massif du Canigou, une montagne chère aux yeux des Catalans. Ce site remarquable est niché au pied des Aspres. Bâti au X e siècle, il a su conserver son aspect médiéval avec ses remparts, ses 8 tours, ses 4 portes et son château.

village medievale castelnou

Que voir à Castelnou ?

La ville est composée de 2 ruelles parallèles, en vous baladant à votre rythme, vous pourrez découvrir des fours à pains, des génoises peintes aux revers des tuiles, des pierres taillées originaires du château. Parmi les 4 portes, celle de Millars au nord avec ses 2 tours est la plus impressionnante. Les ruelles en escalier vous permettent de passer de l’une à l’autre rue.

Particularité à Castelnou : les dessous d’avant-toits portent des signes protecteurs sous la forme de briques rouges peintes de différents motifs : triangles, chevrons, soleils… Ils éloignent le mauvais sort, les maladies, les sorcières… Ce sont les Cairous.

  • Les boulets de catapulte : vestiges des sièges de rois de Majorque aux XIII e et XIV e siècles.
  • Les artisans : ils sont nombreux entre artisans d’art et ceux spécialisés dans la gastronomie locale.
  • Le château vicomtal : construit en 990, il suit les tracés du rocher sur lequel il est construit. Plusieurs fois assiégé, il subira les affres d’un incendie qui lui sera fatal en 1981. En rénovation, une partie est ouverte à la visite et de nombreuses animations sont proposées (apéritifs vignerons, nuit des étoiles, journées médiévales, jeux de piste…). Ouvert d’avril à septembre.

Attention : le village ne se visite qu’à pied.

2. Eus

Ce village en terrasse, autrefois fortifié, est l’un des plus ensoleillés de l’hexagone. Perché en haut de sa colline de granit, avec comme point culminant l’église Saint-Vincent qui domine le village, vous aimerez flâner dans le dédale de ses ruelles où la pierre domine.  

Que faire à Eus ?

  • La « Course des Lézards », une course qui se déroule chaque dernier dimanche d’août sur 13 km de parcours.
  • Au printemps, les pêchers en fleur avec pour toile de fond le massif du Canigou (parfois encore enneigé) sont un spectacle à eux tout seuls.
  • À la belle saison, le festival Croisée d’Arts propose de découvrir des œuvres qui sont exposées dans des lieux communaux, des espaces publics, ou encore, dans les maisons de particuliers, gratuitement. Une opportunité sans pareil qui vous permet de découvrir le village sous toutes ses coutures, ainsi qu’un grand nombre d’œuvres d’art contemporaines.
  • Le festival des Nits propose de la musique et des chansons autour du Jazz.
  • Musée de la Solana : maison du patrimoine de la vie rurale d’Eus du XIX e et XX e siècles. Outils, machines agricoles, et objets de la vie quotidienne sont exposés dans ce musée.
  • L’Église Saint-Vincent (d’en haut) : son retable, ses peintures et statues naïves.

3. Villefranche de Conflent

Cette cité médiévale, fortifiée par Vauban, ne compte pas moins de 3 sites inscrits au patrimoine mondial de l’UNESCO. Cité marchande anciennement capitale du Conflent, elle ne manque pas non plus d’échoppes et de maisons dignes d’intérêt.

fort liberia villefranche

Que voir à Villefranche de Conflent ?

  • Les remparts et la tour de la Viguerie, bâtis au XIe siècle, avant d’être renforcés par les Vauban au XVII e siècle.
  • Le Fort Libéria, surprenant de par son positionnement, s’élève sur 3 étages. De nombreuses salles sont à visiter afin de mieux comprendre l’intérêt stratégique de ce fort, vous pourrez également observer des chauves-souris (via des webcams). Une visite à ne pas manquer !
  • Les échoppes ainsi que les maisons des riches notables.
  • L’église romane Saint-Jacques dotée d’un mobilier de grande qualité.
  • Les grottes à concrétions des Petites et Grandes Canalettes et la grotte Cova Bastera.
  • Le Tain Jaune, un incontournable, vous propose un parcours de 63 km avec des paysages à couper le souffle !
  • La visite guidée du village, ses commerces (magasins de souvenirs, de tissus, d’artisanat, de produits du terroir).

4. Evol

Toits de lauzes, murs de schiste et activité pastorale, pas de doute, vous êtes dans un village de montagne ! On ne peut que tomber sous le charme de son église, de son château et de sa petite chapelle. Si vous êtes à la recherche d’un village authentique, c’est à Evol que vous devez vous rendre.

Que voir à Evol ?

  • Le château médiéval bâti en 1260, aujourd’hui en ruine, et malheureusement peu entretenu.
  • L’église Saint-André date du XIe siècle. Sa chapelle du XVIII e siècle qui abrite le retable le plus ancien de la région. Le Conjurador accolé à l’église servait à conjurer le mauvais sort (foudre, grêle…).
  • Le musée des arts et traditions populaires reconstitue la vie d’une classe.
  • Ses fours à pain, ses lavoirs.
  • Les maisons montagnardes typiques.
  • Les jolies ruelles fleuries et sinueuses.

5. Mosset

Son patrimoine architectural médiéval, sa faune et sa flore extraordinaires font de ce village un incontournable des plus beaux villages des Pyrénées-Orientales.

mosset village pittoresque

Que voir à Mosset ?

  • La Tour des Parfums : une invitation à la découverte de sensations olfactives et gustatives via des ateliers et expositions qui s’adressent à toutes le générations (plantes aromatiques, à parfums, fleurs…). Science, culture et plaisir des sens sont au rendez-vous de cette visite ludique.
  • Le château bâti au XIII e siècle dont il subsiste quelques ruines.
  • L’église paroissiale Saint-Julien et Sainte Basilisse et sa Vierge à l’enfant du XIIIe siècle.
  • Une faune et une flore exceptionnelles, classées au titre de la directive européenne « Habitat-Natura 2000 ».

Monuments monastiques :

  • L’église Saint-Julien-le-Vieux.
  • L’Abbaye Sainte-Marie de Jau.
  • L’église Sainte-Marie de Vedrinyans.
  • La chapelle Notre-Dame de Corbiac.

Sites historiques naturels :

  • Les Dolmens de Peyrelevade, Del Mollo et de Gravas.
  • La roche gravée
  • Les Bornes frontière située au Pic du Roussillou.

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