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Que faire en Crète ?

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Itinéraire proposé pour cette ville : Sur les traces de la civilisation occidentale

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par Romane

La Crète est la plus grande île de Grèce : c’est un parfait mélange entre plages paradisiaques et montagnes escarpées. Idéale pour des vacances à la fois sportives et farniente, c’est une île qui dévoile, en plus, une histoire bien chargée qui se découvre au gré de ses vestiges anciens qui émerveilleront les plus passionnés d’entre vous.

Elle est, en effet, le berceau de la civilisation minoenne, considérée comme la toute première en Europe. Mais elle est aussi aujourd’hui le lieu de vie de centaines d’espèces d’animaux et de végétaux, attirés par la grande diversité de paysages qu’elle offre.

Quels sont les plus beaux endroits à voir en Crète ?

1- Les gorges de Samaria

Si vous êtes en voyage en Crète, vous devez absolument passer par les gorges de Samaria, situées dans le parc national du même nom. C’est sans hésitation l’une des plus belles randonnées que vous puissiez faire sur l’île !

Les gorges de Samaria sont reconnues en tant que réserve de biosphère par l’UNESCO. Elles se caractérisent par 16 km de parois rocheuses qui forment une balade impressionnante jusqu’à la mer. Elles font d’ailleurs partie des plus longues gorges d’Europe, derrière les gorges du Verdon en France !

gorges de samaria crete

  • Départ de la randonnée à Xyloskalo
  • Attention, les gorges ne sont pas ouvertes tous les mois de l’année. Pensez à bien vérifier, elles sont généralement ouvertes de mai à octobre. De plus, elles peuvent être fermées les jours de pluie, car elles deviennent trop dangereuses.

2- Héraklion

Capitale de la Crète, Héraklion est une très belle ville qui dévoile plusieurs monuments racontant sa riche histoire. Son musée archéologique est l’un des plus importants d’Europe et dévoile des collections issues des différentes périodes que la Crète a traversé, notamment le néolithique, la période minoenne et la période romaine.

En plus d’être la plus grande ville de Crète, Héraklion peut se vanter de se trouver au bord de la mer ! Elle propose ainsi plusieurs plages accessibles rapidement depuis le centre-ville, idéales pour se détendre après une journée de visite. Une ville animée, gourmande et historique qui a de quoi plaire à tous les visiteurs !

3- Le palais de Knossos

C’est l’un des plus grands vestiges que compte la Crète ! Le palais de Knossos se trouve à quelques kilomètres d’Héraklion et a été découvert au XIXe siècle. C’est un palais qui a été édifié par la plus ancienne civilisation européenne, la civilisation minoenne. On estime qu’il a été construit vers 2 000 av. J.-C., mais que le site en général est habité depuis le VIIIe millénaire av. J.-C. ! Palais du roi Minos, il est entouré de nombreuses légendes qui en font sa grande réputation.

palais de knossos crete

  • Comptez 15€ par adulte pour entrer dans le site
  • Les horaires varient en fonction de la saison, pensez à bien vérifier avant votre visite !
  • C’est l’un des sites les plus visités de Crète, donc il peut y avoir beaucoup de monde ! N’hésitez pas à venir tôt le matin ou plus tard dans l’après-midi pour être plus tranquilles.

4- La Canée

Considérée comme la plus belle ville de Crète, La Canée est un arrêt obligatoire dans la visite de l’île. Son port emblématique, ses maisons colorées, ses quartiers historiques et ses plages magnifiques sont tout autant de raisons de rester quelques jours dans cette ville animée et authentique. Son histoire riche a laissé des traces bien visibles dans le centre, qui a été construit sur les ruines d’une ancienne cité minoenne.

La Canée est l’ancienne capitale de la Crète, jusqu’en 1971 exactement, année pendant laquelle Héraklion prend sa place. Vous découvrirez au fil de ses ruelles son église, son arsenal, son Vieux-Port, son marché couvert ou encore son musée archéologique.

la canee crete

5- Réthymnon

Construite pendant l’Antiquité, Réthymnon est une ville pittoresque qui a su conserver ses plus beaux vestiges, notamment des périodes vénitienne et turque. Troisième plus grande ville de la Crète, c’est un véritable concentré d’histoire qui passionnera les plus férus d’entre vous. Eglise, mosquée, jardins, Vieux-Port et musées, voilà ce qui vous attend dans l’une des plus belles villes de l’île !

Vous avez, en plus, des plages à proximité pour terminer votre journée sous le signe de la bronzette et de la baignade !

6- Elafonissi

C’est l’une des plus belles plages de l’île… On a d’ailleurs tendance à la qualifier de paradisiaque et vous allez voir, c’est totalement le cas ! Elle fait d’ailleurs partie des plus belles plages du monde !

Une eau turquoise, du sable fin blanc et rose, des environs à couper le souffle… C’est une vraie merveille de la nature qui vous attend-là ! Et elle ravira aussi bien ceux qui aiment se prélasser au bord de l’eau que ceux qui souhaitent randonner aux alentours, pour se rapprocher des montagnes qui entourent la plage. Une zone naturelle protégée qui vaut clairement le détour !

plage elafonissi crete

  • Où la trouver ? : La plage d’Elafonissi se trouve dans le sud-ouest de l’île, à environ 1h40 de route de La Canée.
  • Cette plage est l’un des sites les plus touristiques de l’île, vous y trouverez sûrement beaucoup de monde ! Si vous souhaitez un peu plus de calme, vous pouvez rejoindre l’île d’Elafonissi en traversant le banc de sable ou la mer pour y trouver d’autres plages plus tranquilles.
  • Si vous n’êtes pas véhiculé, des excursions depuis La Canée, Héraklion ou Réthymnon sont organisées pour vous emmener dans ce coin de paradis. La plage est aussi accessible en bus.

7- Balos

C’est la grande rivale d’Elafonissi ! La plage de Balos est un autre lieu que vous ne pouvez pas manquer en Crète. Plus qu’une plage, c’est un lagon qui s’offre à vous dans cette partie de l’île très fréquentée. Site protégé qui dévoile de nombreuses espèces animales et végétales, il est idéal pour se baigner dans un cadre plus qu’exceptionnel.

Les eaux transparentes de ce petit coin de paradis sont aussi parfaites pour une sortie snorkeling et vous pouvez facilement découvrir les lieux en louant un bateau ou en choisissant une croisière.

lagon de balos crete

  • Où la trouver ? Le lagon de Balos se trouve au nord-ouest de l’île, à 1h20 de route de La Canée.
  • La plage est accessible en voiture par un chemin caillouteux qui vous emmène jusqu’au parking public. Comptez ensuite environ 30 minutes de marche depuis le parking pour atteindre la plage.
  • Si vous n’êtes pas véhiculé, des excursions depuis La Canée et Kissamos sont organisées pour vous emmener dans ce magnifique lagon.

8- Ile de Spinalonga

Site archéologique rendu populaire grâce au roman de Victoria Hislop L’île des Oubliés, l’île de Spinalonga a une longue histoire à raconter. Les vestiges que l’on peut voir aujourd’hui datent de l’époque vénitienne, au XVIe siècle, et correspondent à une puissante forteresse qui protégeait le port d’Elounda. Elle n’est plus habitée aujourd’hui, mais reste l’un des lieux les plus visités de Crète !

Vous aurez l’occasion de visiter les fortifications, de profiter de la magnifique vue depuis la tour, d’explorer les vestiges de l’ancien village, de découvrir le musée et de flâner sur la plage.

ile de spinalonga crete

  • Où la trouver ? L’île de Spinalonga se trouve dans le nord-est de la Crète, à 1h10 de route d’Héraklion.
  • Pour accéder à l’île, il faut prendre un bateau depuis Agios Nikoalas, Elounda ou Plake ou choisir une excursion à la journée depuis Héraklion ou Réthymnon. Ces navettes sont payantes.
  • Comptez 8€ pour entrer dans le site archéologique.
  • Attention, la forteresse est fermée en hiver !

9- Le petit village de Matala

Ancien village de pêcheurs, cette station balnéaire au passé hippie a de quoi vous surprendre. Une plage bordée de falaises, un petit village animé et des grottes impressionnantes sont à découvrir dans cette destination incontournable de l’île. Vous pourrez également aller visiter les ruines du palais de Phaistos, situées non loin du village, pour découvrir les vestiges laissés par la civilisation minoenne.

Si vous êtes en Crète pendant la mi-juin, vous aurez peut-être l’occasion d’assister au Matala Beach Festival, un festival à l’ambiance hippie qui réunit la musique, le théâtre et les arts de rue pour un retour vers les années 60 et 70 !

  • Où le trouver ? Le village est situé sur la côte sud de l’île, à 1h20 de route d’Héraklion.

10- La grotte de Dikteon

La grotte de Dikteon, également appelée la grotte de Psychro, est une spectaculaire succession de stalagmites et stalactites située à 1025 mètres d’altitude. Si elle est aussi connue en Crète, c’est parce que la légende raconte qu’elle est le lieu de naissance de Zeus… Rien que ça !

C’est aussi un site sacré minoen. Il a été aménagé pour permettre aujourd’hui aux visiteurs de découvrir ses moindres recoins au travers d’un chemin qui le traverse.

grotte de dikteon crete

  • Où la trouver ? La grotte est située au cœur du plateau de Lassithi, à 1h20 de route d’Héraklion.
  • Pour y accéder, vous avez deux options : un chemin assez court, mais qui grimpe pas mal, ou un chemin plus long mais moins difficile (environ 30 min de marche).
  • Comptez 6€ par adulte pour entrer dans la grotte en été, 3€ en hiver. Le parking est également payant en été.

11- Le lac de Kournas

Avis à ceux qui souhaitent changer des plages et de la mer, le lac de Kournas est un spot qui vaut clairement le détour ! Et pour première cause, c’est le seul et unique lac d’eau douce de l’île.

Ici, vous pourrez vous baigner au milieu d’un décor magnifique et dans une eau turquoise étincelante. Et, en plus de ça, vous ne serez pas seuls : vous aurez peut-être la chance d’avoir une ou deux tortues qui se joindront à vous pour nager dans les eaux claires du lac ! Vous avez d’ailleurs l’occasion de louer un pédalo pour vous éloigner du bord et peut-être mieux les apercevoir. Une expérience à ne pas manquer !

lac de kournas crete

  • Où le trouver ? Le lac de Kournas se situe sur la côte nord de la Crète, à 45 minutes de route de La Canée.

12- Frangokastello

Moins connu que les autres sites mais tout aussi intéressant, Frangokastello est à la fois le nom d’un village, d’une plage et d’un château. L’imposante forteresse, construite au XIVe siècle par les Vénitiens, vous ouvre ses portes pour vous plonger dans l’histoire de la Crète et découvrir une région plus sauvage de l’île.

Après la visite du château, direction la plage Frangokastello, un joli lagon aux eaux cristallines très agréable pour se baigner et faire bronzette !

  • Où le trouver ? Le village est situé dans le sud-ouest de l’île, à 1h40 de route de La Canée.

Les monastères à ne pas louper :

monastere aghia triada crete

  • Monastère d’Odigiria
  • Monastère de Preveli
  • Monastère d’Aghia Triada
  • Monastère d’Arkadi
  • Monastère de Gonia
  • Monastère de Toplou
  • Monastère de Gouverneto

A savoir : La Crète a une longue histoire religieuse derrière elle, qui a laissé un immense héritage aux quatre coins de l’île. C’est la religion orthodoxe qui prédomine ici : 97% des Crétois la pratiquent. C’est ce qui explique pourquoi on trouve un nombre important de monastères, environ 75 répartis sur tout le territoire ! Nombre d’entre eux ont servi de refuges aux chrétiens lors de la domination des Ottomans, ou pendant la Seconde Guerre mondiale plus récemment.

Où se baigner en Crète ?

  • Les plus belles plages : Elafonissi, Balos, Falassama, Vaï, Red Beach, Preveli
  • Les meilleurs spots pour le snorkeling : plage de Matala, plage d’Elafonisi, plage de Kedrodasos, plage de Plakias, baie d’Agia Pelagia, plage d’Elounda, plage de Voulisma
  • Pour les plongeurs expérimentés : la grotte El Greco, la grotte des Crevettes, l’épave du Messerschmitt, le cap Stavros
  • Les plages moins connues : Koutalas, Kedrodasos, Kommos, Agios Pavlos, Skinaria, Xerocambos
  • Les criques : Seitan Limania, Glyka Nera, Voulisma

A savoir : La Crète compte des dizaines et des dizaines de plages toutes plus belles les unes que les autres. Que ce soit pour se baigner, jouer dans le sable, plonger ou randonner, il y a tout ce qu’il faut ! Il faut savoir cependant que certaines plages ne sont pas forcément adaptées aux jeunes enfants, car les vagues et les courants peuvent être forts et dangereux. Soyez vigilants, même entre adultes !

Quelles activités faire en Crète ?

Ce qui est bien en Crète, c’est que vous ne risquez pas de vous ennuyer. Si vous n’êtes pas trop du genre à rester des heures sur la plage pour bronzer, rassurez-vous ! Vous trouverez de quoi faire ici !

Les activités phares de l’île sont sans conteste la plongée et le snorkeling. Les fonds marins sont magnifiques, alors si vous en avez l’occasion, c’est incontournable ! Les excursions en bateau sont aussi très appréciées et parfois nécessaires pour atteindre certains endroits.

Mais la Crète compte aussi une multitude de gorges que vous pourrez explorer en faisant du canyoning, que vous soyez débutant ou expérimenté ! Une expérience unique dans certains des plus beaux endroits de l’île. Pour plus de sensations encore, direction les montagnes de Crète, que vous pourrez gravir grâce à une activité où il ne faut pas avoir le vertige : la via ferrata ! Et pour les plus courageux, découvrez la Crète vue d’en haut grâce au parapente ou au parachute ascensionnel !

Les plus belles randonnées

gorges imbros crete

  • Les gorges de Samaria : 16 km
  • Les gorges d’Imbros : 8 km
  • Les gorges du Mili : entre 5 et 8 km selon l’itinéraire choisi
  • La vallée des Morts : entre 4 et 7 km selon l’itinéraire choisi

A savoir : Le plus long sentier de randonnée d’Europe, le sentier E4, traverse la Crète ! C’est un chemin de 10 450 km qui débute au Portugal et se termine à Chypre, en passant par l’Espagne, l’Andorre, la France, la Suisse, l’Allemagne, l’Autriche, la Hongrie, la Roumanie, la Bulgarie et la Grèce (dont la Crète). Il permet de découvrir certains des plus beaux endroits de l’île !

 

Une île qui tient ses promesses et qui, vous le verrez, attire beaucoup de visiteurs !

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