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Ce joyau des Pyrénées aux remparts majestueux est l’un des plus beaux village de France

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par Valérie
villefrance de conflent Navaway

Vous cherchez une destination de charme, chargée d’histoire et de culture, au cœur d’un paysage naturel exceptionnel ? Ne cherchez plus, et partez à la découverte de Villefranche-de-Conflent, un village fortifié situé dans le département des Pyrénées-Orientales, en région Occitanie. Ce village, classé parmi les plus beaux de France et inscrit au patrimoine mondial de l’UNESCO, vous séduira par son architecture, son ambiance, ses traditions et ses activités. Voici tout ce que vous devez savoir sur ce joyau des Pyrénées aux remparts majestueux.

 

Un village au passé prestigieux

Villefranche-de-Conflent a été fondé au XIe siècle par le comte Guillaume de Cerdagne, qui voulait contrôler le passage stratégique entre la vallée de la Têt et la Cerdagne. Le village a été doté de remparts et de tours, qui ont été renforcés au fil des siècles, notamment par le célèbre ingénieur militaire Vauban au XVIIe siècle. Villefranche-de-Conflent a été le théâtre de nombreux événements historiques, comme la croisade contre les Albigeois, la guerre des faucheurs, la guerre de succession d’Espagne ou encore la guerre franco-espagnole. Aujourd’hui, le village conserve son aspect médiéval, avec ses rues pavées, ses maisons en pierre, ses églises romanes et ses fortifications impressionnantes.

 

Un village au patrimoine remarquable

Villefranche-de-Conflent est un village qui possède un patrimoine exceptionnel, qui témoigne de son histoire et de sa culture. Parmi les monuments à visiter, on peut citer :

 

•  Les remparts de Villefranche-de-Conflent, qui entourent le village sur plus d’un kilomètre et qui comptent neuf tours et quatre portes. Les remparts ont été construits entre le XIe et le XVIIIe siècle, et ont été modifiés par Vauban, qui y a ajouté des bastions, des demi-lunes, des casemates et des courtines. Les remparts offrent une vue panoramique sur le village et les montagnes environnantes.

 

•  Le fort Libéria, qui domine le village depuis le XVIIe siècle. Il a été construit par Vauban, sur ordre de Louis XIV, pour renforcer la défense de Villefranche-de-Conflent. Le fort est accessible par un escalier souterrain de 734 marches, creusé dans la roche, appelé le « souterrain des 1000 marches ». Le fort abrite un musée, une chapelle, une prison et des salles d’armes.

 

•  La grotte des Canalettes, qui se trouve à l’entrée du village. Il s’agit d’une grotte naturelle, qui a été aménagée pour la visite. La grotte présente des formations géologiques spectaculaires, comme des stalactites, des stalagmites, des draperies, des colonnes ou des méduses. La grotte est aussi connue pour son « grand orgue », un ensemble de stalactites qui produisent des sons musicaux lorsqu’on les frappe.

 

•  L’église Saint-Jacques de Villefranche-de-Conflent, qui date du XIIe siècle. Il s’agit d’une église de style roman, qui présente une nef unique, un chevet semi-circulaire et un clocher carré. L’église contient des œuvres d’art, comme un retable du XVe siècle, un Christ en bois du XIIIe siècle ou une Vierge à l’Enfant du XIVe siècle.

 

Un village au cadre enchanteur

Villefranche-de-Conflent est un village qui bénéficie d’un cadre naturel enchanteur, au pied du massif du Canigou, dans le parc naturel régional des Pyrénées catalanes. Le village est entouré de montagnes, de forêts, de rivières et de sources thermales, qui offrent de nombreuses possibilités de randonnées, de balades, de baignades ou de détente. Le village est aussi le point de départ du train jaune, un train touristique qui parcourt la vallée de la Têt jusqu’à Latour-de-Carol, en passant par des paysages magnifiques et des ouvrages d’art remarquables, comme le pont Gisclard ou le viaduc Séjourné.

 

Un village au charme authentique

Villefranche-de-Conflent est un village qui a su conserver son charme authentique, avec son ambiance conviviale, ses traditions vivantes et sa gastronomie savoureuse. Le village organise tout au long de l’année des animations, des fêtes, des marchés et des expositions, qui mettent en valeur son patrimoine et sa culture. Le village est aussi réputé pour ses spécialités culinaires, comme le boles de picolat, le confit de canard, le fromage de brebis ou le rousquille, un gâteau sec à l’anis et au citron, recouvert de glaçage.

 

Pourquoi les sorcières à Villefranche-de-Conflent ?

Villefranche-de-Conflent est un village qui a une longue tradition liée aux sorcières. Selon la légende, les sorcières venaient passer l’hiver dans les grottes des Canalettes, où elles trouvaient refuge et chaleur. Elles sortaient au printemps, à l’occasion de la fête de Beltane, pour célébrer le renouveau de la nature et la fertilité. Elles enfourchaient alors leur balai et se rendaient à Villefranche, où elles étaient accueillies avec bienveillance par les habitants. Les sorcières étaient considérées comme des guérisseuses, des sages-femmes, des conseillères ou des protectrices. Elles utilisaient les plantes, les pierres, les animaux ou les étoiles pour soigner, prédire ou conjurer. Elles étaient respectées et craintes à la fois, car elles avaient le pouvoir de faire le bien ou le mal.

 

Aujourd’hui, Villefranche-de-Conflent rend hommage à son héritage sorcier à travers plusieurs manifestations. Chaque année, le dernier week-end d’octobre, le village organise la fête de la sorcière, qui propose des animations, des ateliers, des spectacles, des déambulations et un marché de plantes et d’artisanat. Le village accueille aussi une exposition permanente sur les sorcières et les guérisseuses, qui retrace l’histoire, les croyances, les pratiques et les symboles de ces femmes singulières. Enfin, le village abrite une boutique spécialisée dans la création de poupées sorcières porte-bonheur, qui sont entièrement fabriquées à la main et qui sont censées apporter chance, amour, santé ou prospérité à ceux qui les adoptent.

 

Qui a construit Villefranche-de-Conflent ?

Villefranche-de-Conflent est le résultat de plusieurs phases de construction, qui ont marqué son histoire et son architecture. Le village a été fondé au XIe siècle par le comte Guillaume Raymond de Cerdagne, qui voulait contrôler le passage stratégique entre la vallée de la Têt et la Cerdagne. Il a fait édifier une ville neuve, entourée de remparts et de tours, qui a été renforcée au XIVe siècle par le comte Pierre le Cérémonieux. Le village a ensuite été pris par les Français en 1654, qui ont rasé une partie des fortifications pour le rendre indéfendable. Il a fallu attendre la fin du XVIIe siècle pour que le village retrouve sa splendeur, grâce à l’intervention de Vauban, le célèbre ingénieur militaire de Louis XIV. Il a relevé les remparts, ajouté des bastions, des demi-lunes et une lunette, et construit un fort sur une hauteur proche, le fort Libéria, pour protéger le village des attaques espagnoles. Le village a ainsi acquis son aspect actuel, qui lui vaut d’être classé parmi les plus beaux villages de France et inscrit au patrimoine mondial de l’UNESCO.

 

Pourquoi vous devriez absolument visiter Villefranche-de-Conflent ?

Villefranche-de-Conflent est un village qui mérite le détour, que ce soit pour son histoire, son patrimoine, sa nature ou son charme. Ce joyau des Pyrénées aux remparts majestueux est l’un des plus beaux villages de France, et vous ne regretterez pas de l’avoir visité. N’hésitez pas à réserver votre séjour à Villefranche-de-Conflent, et à profiter de tout ce que ce village a à vous offrir.

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